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8 juillet 2015 3 08 /07 /juillet /2015 15:28
PIERRA MENTA ÉTÉ

Une PIERRA MENTA ETE à la sauce piquante espagnole! 

 

Voilà une course qui mérite d'être faite. J'invite chacun, passionné de trail, de montagne, et de beaux défis, ... à participer un jour à cette course. Cette Pierra Menta 2015 était une 1ère édition, mais une chose est certaine, elle va faire beaucoup couler d'encre et parler d'elle dans les années à venir. C'est une réelle fierté d'avoir fait partie des coureurs pouvant participer à cette édition inédite! 

 

Le concept est de réaliser 3 étapes par équipe de 2 coureurs avec 7000D+ sur un total de 70 km. Les connaisseurs apprécieront. La ratio est énorme! Vous l'aurez compris, les organisateurs ne cherchent pas trop à comprendre: c'est "dré dans le pentu" à chaque fois qu'on le peut. Il faut avoir un bon pied montagnard, une certaine aisance sur les parcours techniques, et être conscient que les 3 jours passés vous sortiront grandis quoi qu'il arrive !!!

 

Mon introduction est peut être déjà une conclusion, mais cette épreuve est HORS NORME !! Nous avons passé 3 jours en immersion complète dans le massif du Beaufortain. Plus rien autour de nous n'existait tellement l'aura de cette course est énorme. La Pierra Menta été, c'est du pur Skyrunning! C'est du pur Alpi-Trail avec de nombreux passages aériens en arêtes sur les sommets mythiques du Beaufortain. C'est une expérience exceptionnelle sur un site qui fait référence à un très haut niveau.

 

Tout le monde, ou presque, connait ou a déjà entendu parler de la PIERRA MENTA (hiver). Cette course est un mythe. C'est le Graal pour tous les passionnés de ski alpinisme. L'idée des organisateurs est de créer le même évênement en été. On peut dire que cette première édition est une réussite à tout point de vue. 

 

Sur les réseaux sociaux la communication a été parfaite et menée par des mains de maitres. Impossible pour les coureurs de louper une information importante. Les bénévoles (organisateurs, traceurs, ravitailleurs, ...) se sont mis en 4 pour être aux petits soins et aux services des coureurs. L'organisation est au top du début du séjour à la fin. Vous en avez pour votre argent.

PIERRA MENTA ÉTÉ

Jeudi, j'arrive à Arêches dans l'après midi avec mon ami et co-équipier Yann Nourry. Nous percevons les dossards et le droit de s'installer dans nos appartements. Tout est clairement expliqué. On sent une superbe énergie en train de monter dans le village départ situé au coeur d'Arêches. L'accueil est incroyable.  

Il est déjà 18h00', tous les coureurs se réunissent sur la place Capitaine Bulle pour assister à notre premier briefing de course. Le ton est donné!

Jour 1 - ETAPE 1

Nous avons 28 km à faire avec 2600 D+, sous une canicule annoncée, avec un départ à 7h30'. Nous grimperons à Roche Plane, au sommet du Mirantin par son arête, et enfin à la Grande Journée. Du technique!

PIERRA MENTA ÉTÉ

Pour Yann et moi, la statégie est simple. Il ne faut pas se "griller" sur ce premier jour de course. Nous abordons cette course avec un minimum de fraîcheur. Car ni pour l'un ni pour l'autre, cette épreuve n'est un objectif. Nous souhaitons prendre un max de plaisir et assurer les 3 jours en guise de gros w.e avec du volume et de l'intensité. Cette Pierra Menta été fait partie intégrante de notre entrainement, mais nous allons tout de même essayer de jouer le jeu. 

 

Le départ est très (trop) rapide. Je ressens énormément de tension dans le peloton. Ca part à toc! Nous sommes rapidement au contact des premières pentes herbeuses. Yann, au dessus de moi, me laisse imprégner le rythme. Je décide de gérer au mieux et de ne pas m'emballer. Ca sera le mot d'ordre de la journée: Gérer et composer en fonction du terrain et de l'invitée dénommée "chaleur"! 

 

Quelque chose me fait rapidement dire qu'il y aura beaucoup de casse aujourd'hui. La canicule va jouer son rôle mais le parcours est plus typé « skyrunnning » que trail, et les efforts vont se payer cash!

 

Yann a sans cesse la classe de me suivre et de ne rien m'imposer. C'est moi qui pilote. On enchaine les différentes ascensions de la journée à commencer par Roche Plane (2166m). L'approche est rustre. C'est raide. Le ravitaillement qui fait du bien au chalet du lac histoire de se rafraichir un peu. Et c'est reparti. Puis arrive le Mirantin (2460m). Comment dire? Imaginez une montagne que vous regardez depuis le bas, la tête orientée vers le haut et les cervicales pliées en deux. Et là vous apercevez une file de coureur devant vous avec comme unique trace "un tout droit" dans la pente pour récuperer ensuite l'arête qui nous conduira au sommet. Franchement impressionant. Sur le moment, je ne sais plus ce que j'ai dit à Yann mais mon visage s'est brusquement fermé. Le mirantin sera le juge de paix de la journée. Tout se passe bien. Les encouragements se font nombreux. Je pousse fort sur les batons, tandis que Yann me suit pas à pas. Le passage en arete est juste fantastique. Là haut, tu te dis qu'un gros morceau est fait. 

Crédit photo: JL BAL - Ski & run

Crédit photo: JL BAL - Ski & run

On déroule sur la crête afin de grimper sur la dernière difficulté de cette 1ère étape: la Grande Journée (2460m). Ca passe plutot bien. Pascal Giguet se met dans notre foulée et nous adresse quelques sympathiques mots d'encouragements. Une fois au sommet on ne traine pas trop et bascule dans la descente. Ce dernier exercice est plutot en ma faveur. J'y suis assez à l'aise. Nous rattrapons quelques binômes, parfois à la déroute, et terminons plutot bien malgré la chaleur qui pèse de plus en plus lourd sur les organismes. Nous nous classons 35e en 5h20'. Le temps de récupérer et nous allons plonger dans un ruisseau à moins de 10°c histoire de se rafraichir !!!!!!!

 

Le parcours ultra alpin de cette course charpentée en a surpris plus d'un. Pourtant, le profil était limpide pour les connaisseurs du secteur. Aujourd'hui, il fallait de la patience et, surtout, un solide pied montagnard! Les temps prévisionnels ont donc largement été dépassés, pour la plupart, l'invitée surprise de cette première édition (très) estivale ayant été la canicule, évidemment ! On s'y attendait, compte tenu des prévisions de ces derniers jours, mais on n'imaginait pas à quel point elle ferait souffrir les organismes, même en altitude. 

 

Au final, ce sont 30 équipes qui se voient contraintes d'abandonner. À ce jeu, les Espagnols qui affectionnent ce genre de terrain très technique ont brillé tant chez les hommes que chez les femmes, Jordi Bes (vainqueur de la CCC en 2013) et David Coma terminant avec 20 minutes d'avance sur leurs poursuivants.

 
PIERRA MENTA ÉTÉ

JOUR 2 - ETAPE 2

 

L'étape reine!! Ultra engagée, cette étape emprunte la légendaire arête du Grand Mont, celle du fameux « samedi » de la Pierra Menta hivernale, qui se court en ski-alpinisme et sur laquelle des milliers de spectateurs viennent encourager les coureurs. En trail, la culture n'est pas à une grosse présence de supporters généralement, mais là, la magie a pris. Tout au long du parcours, l'ambiance était présente, tout comme la beauté des paysages et des passages aériens.

 

Nous étions nombreux à l'arrivée à déclarer que c'était encore plus beau que la veille ! 24 km, 2500 mètres de dénivelé positif et des arêtes à couper le souffle ! 

PIERRA MENTA ÉTÉ

Le départ est avancé d'1 heure à cause des conditions météo. Dès le réveil, je sens que j'ai bien récupéré de la veille. Je me sens en jambes. Et j'ai surtout hâte de découvrir ce qu'est cette tant attendue 2eme étape. J'ai envie de fouler ce GRAND MONT !!!!

 

Yann et moi prenons l'option de partir avec le baudrier sur soi et les longes dans le sac. C'est toujours ça de moins à faire là haut dans la précipitaion. 

 

Le départ est moins rapide que la veille. Tant mieux pour moi. Yann est derrière moi. Je me sens bien. J'avance beaucoup plus vite. Je sais que la journée sera belle. La confiance est là. Dès le début de l'étape, on reste longtemps au contact de Benoit Nave/Corinne Favre et du brillant duo féminin Juliette Blanchet / Mélanie Rousset. Les équipes se tiennent dans un mouchoir de poche. 

 

Les km défilent et nous voilà sur la première arête de la journée du Grand Rognioux. Les manips se font bien. Quel pied! C'est le cas de le dire! Je me sens vraiment à l'aise sur ses parties techniques. Un peu de gaz de chaque côté. Il faut rester vigilant. Mais la sécurité est optimale. 

 

Au col de la Forclaz, le paysage est juste magnifique avec le massif du Beaufortain à 360° et le Mont Blanc en toile de fond. Yann me dit: "on est mieux ici qu'en prison!" Je lui réponds: "Avant d'être en prison, on est mieux ici qu'au boulot pour commencer!" :-)

 

Nous continuons sur l'Antécime du Grand Mont. Je ne vous explique pas! Technique! Technique! Certains passages sont mémorables! Mais tout se déroule fantastiquement bien. L'organisation nous fait évoluer sur la "fierté" du massif dans des conditions optimales. Au sommet, un petit vent frais nous fait le plus grand bien. Nous plongeons de l'autre côté. 

 

La descente est technique. On passe des gros blocs en pierre. Les filles prennent quelques longueurs d'avance. Puis nous arrivons sur des nevés, là on les perd carrément de vue. Je sens Yann pas très à l'aise sur ce genre d'exercice. Faut dire qu'il n'y a aussi rien de très d'évident!

 

A peine la descente terminée, on remonte aussi sec! Direction le GRAND MONT. On y est! On va pousser fort sur les batons. Le rythme est bon. Nous sommes sur un bon tempo. Nous avons rapidement besoin de la longe. Nous évoluons sur un fil. Le temps de quelques secondes, je me dit: "Wouha, et dire que les skieurs passent ici en hiver!! De la folie!". Cette arête est indescriptible. C'est tout simplement MAGIQUE !! Certains endroits sont sécurisés par des secouristes du PGHM. Merci à eux. Les conseils et les mots d'encouragements viennent compléter une journée déjà parfaite. 

 

Au sommet du Grand Mont, pas le temps de prendre des photos. On est aussi là pour jouer le jeu. On décide de ne pas ranger les longes dans les sacs, je ferais donc la descente avec. Je sais dès lors qu'il ne reste plus qu'une énorme descente pour rallier l'arrivée. Alors je donne tout !! Franchement, j'affectionne particulièrement cet exercice. J'aime prendre des riques en descente. J'ai les quadris pour ça! (merci à mes années de vélo). Yann se trouve toujours dans mon sillage. Il me dira à l'arrivée que j'ai descendu comme un dingue et que j'ai réussi à le mettre dans le dur par endroits. Je prends bien volontiers les compliments. On rattrape un paquet de binômes. 

 

On franchit la ligne en 21e position et bouclons l'étape en 4h34'. Nous faisons un bond énorme au classement général, nous sommes classés 23ème.

 

En bref, des Beaufortains en tête sur la mythique arête du Grand Mont, et des Espagnols en tête au finish ! 

La rumeur dit que des Catalans auraient appelé un certain Kilian Jornet (grand habitué de la Pierra Menta ski-alpinisme) pour lui vanter les mérites de la course et qu'il y penserait pour l'édition 2016. Il faut dire que les parcours, ultra engagés et très orientés « skyrunning », lui iraient comme un gant. Ou plutôt comme une paire de chaussures de trail! S'il faisait l'honneur à la jeune course de venir courir, il ne serait probablement pas le seul : de nombreux coureurs parlent déjà de l'an prochain et certains ont même commencé à négocier leur transfert. Il faut dire que la grande majorité des athlètes n'avaient encore jamais couru avec un co-équipier et personne n'était très sûr du niveau de personne sur ces profils alpins. Les coureurs en savaient donc un peu plus à l'issue de cette journée. Une journée qui a beaucoup fait bouger les lignes dans le peloton. Des reculées, des avancées, le sort de nombreuses équipes ne ressemblait pas aujourd'hui à celui d'hier. Promesse de suspense pour l'étape finale.

PIERRA MENTA ÉTÉ

ETAPE 3 - JOUR 3

 

20 km et 1700 D+ nous attendent. Une étape rapide se profile. Avec une ascension inédite à la roche de Parstire par un couloir très très très raide !!!!

 

PIERRA MENTA ÉTÉ

Le départ est rapide. Les équipes sont nerveuses et la fatigue se fait ressentir. Personne ne veut rien lâcher. Pour Yann et moi, on décide de tenter le tout pour le tout. Sait-on jamais, un Top 20 est peut-être envisageable?

 

Yann se positionne devant moi cette fois-ci. Histoire de me tirer visuellement. Je fais ce que je peux pour monter le plus vite possible mais je ne peux pas faire mieux. Je suis à bloc sur cette première montée de 1000m D+. Je pousse tout ce que je peux sur les batons. Je devine très rapidement que je vais vraiment souffrir aujourd'hui. 

 

Au passage de la charmette, s'en suit une descente rapide où je me refais un peu pour arriver sur la seconde montée très technique et très verticale. La montée à la roche de Parstire se fait par un couloir extrêmement raide. Ici tout le monde va à la même vitesse. On double une ou deux équipes, mais ca ne se joue pas à grand chose. C'est surtout que l'on revient au contact du duo féminin Juliette Blanchet / Mélanie Rousset. Et ça, ça donne des ailes. Les efforts sont récompensés. L'ambiance au sommet est grandissime. Les supporters Espagnols et Français hurlent et leurs cris (et sons de cloches) font caisse de résonance dans le couloir. C'est Enorme !! Franchement c'est plaisant. Sur cette étape, on ne retrouve pas d'arêtes mais l'ascension de ce couloir a apporté la touche technique estampillée « Pierra Menta ». Le point culminant de cette dernière étape, Roche Parstire, était la section la plus aérienne du jour avec vue sur Arêches d'un côté et vue sur le barrage EDF de Roselend, de l'autre. Et surtout des spectateurs en grande forme qui ont mis une super ambiance, autre critère incontournable pour une « Pierra Menta » ! 

 

Au sommet, on bascule avec les filles, et là ca envoie du lourd. On dévale la pente. Nous sommes tous les 4 à bloc !!! 

 

Au ravitaillement, les filles s'arrêtent pour faire le plein, tandis que Yann et moi continuons. Les flask sont encore remplies. On mise tout sur l'ascension du col du pré, dernière difficulté de cette pierra menta, pour finir en beauté. La fin de la descente se fait en trombe. 

 

Le col du pré se présente à nous, les écarts avec derrière sont faits. Mes jambes sont dures, et Yann se met à me pousser. Nous n'avons pas d'élastique alors on fait avec les moyens du bord. Ca me fait un bien fou! Yann est monstrueux dans cette dernière montée. Il fait le boulot pour deux. Et le mot équipe sur cette PIERRA MENTA prend tout son sens. Ce que nous vivons là est fantastique. Au sommet, je relance du mieux que je peux. Yann m'encourage et on bascule sur Arêches. La descente se fait à bloc. je ne lâche rien. Ca court très vite!

Crédit photo: benjamin Dunand

Crédit photo: benjamin Dunand

A environ 2 km de l'arrivée, je me prends deux belles gamelles dans une herbe mouillée et très glissante. A cette allure, le moindre faux pas ne pardonne pas. Je me relève après la 1ère (une bonne glissade et une pirouette) et 50mètres plus loin, quasiment la même. Je prends seulement conscience que la lucidité en a pris un coup et que je suis vraiment à fond dans les foulées de Yann. Mais je sers les dents car d'où nous sommes j'entends le speaker sur la place Capitaine Bulle.

 

1 virage, puis 2 virages, nous y sommes!! Nous franchissons la ligne d'arrivée main dans la main, la fatigue marquée sur le visage mais le sourire aux lèvres avec une immense joie intérieure. Je suis vidé. L'étape a été très rapide. 

 

Nous nous classons 28e de l'étape et conservons notre 23e place au général

 

Notre bilan est plus que satisfaisant. Après la 1ere étape, quand nous comprenons réellement le niveau des coureurs présents sur cette course, nous sommes ravis de ce résultat final. Nous sommes sans regret. Nous avons bien géré cette épreuve de 3 jours. Les étapes, en plus de notre manque de fraicheur au départ de cette édition, pèsent lourd le 3e jour. 

 

Les Résultats: PIERRA MENTA RESULTATS

 

Voici le lien du Récit de YANN: RECIT PIERRA MENTA "Comment tutoyer le ciel pendant 3 jours"

 

REMERCIEMENTS:

Je tiens vivement et chaleureusement à remercier:

- Toute l'organisation pour cette magnifique épreuve menée de bout en bout

- François HIVERT, A. Guide de Haute Montagne, pour son travail, sa sympathie, et ses encouragements le long du parcours et à l'arrivée

- Les nombreux bénévoles à disposition pour chacun d'entre nous

- Les nombreuses personnes venues nous encourager sur les 3 étapes 

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Published by the way of my life
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commentaires

JPB 17/07/2015 19:18

C'est vraiment balaise ... et très différent des trails "classique". Pas de doute que cette "Pierra Menta été" deviendra vite une référence ! Bravo "Rom'1". Bisous. Ton père préféré.

the way of my life 18/07/2015 10:46

Merci bcp !! :-)

Christophe SEGAUD 16/07/2015 23:52

Bravo Romain, le récit est à la hauteur de ta Pierra Menta : ÉNORME !!

the way of my life 17/07/2015 08:19

Merci Christophe

Isa 16/07/2015 13:04

Félicitations pour cette belle épopée et ce bel esprit d'équipe !
Ça donne carrément envie :-)

Yann Thion 16/07/2015 10:58

Félicitation encore pour cette belle aventure, que tu sais très bien retranscrire avec des mots.
Cela doit vraiment être énorme comme épreuve et encore plus de le faire en équipe.
Bravo à tous les deux

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